Hace muy poco que he finalizado el libro 鈥Essentialism: The disciplined pursuit of less鈥 y ha supuesto una revelaci贸n y re-afirmaci贸n en mi forma de pensar. Mucho de lo que he aprendido en la obra ya lo sab铆a o intu铆a de alguna forma; el libro 煤nicamente ha hilvanado cada concepto hasta unir las piezas del puzzle. Tras leer Essentialism me reafirmo m谩s que nunca en que el 90% de lo que ocurre a nuestro alrededor y pensamos que es importante, no lo es y, como no lo es, no debemos seguir prest谩ndole atenci贸n. Perm铆teme que me explique.

No puedes tenerlo todo

No puedes hacerlo todo, lo sabes perfectamente aunque lo sigues intentando. No puedes tener diez prioridades, estar en cuatro proyectos a la vez, contestar correos-e de tres en tres y acudir a todas las reuniones. Si quieres lograr un resultado notable en lugar de mediocre, debes elegir. Debes aprender a diferenciar lo esencial de lo que no lo es. Debes aprender a decir que no. Lamentablemente, no hay un m茅todo universal para saber qu茅 es esencial y qu茅 no lo es ya que esto var铆a dependiendo de cada persona.

Personalmente he encontrado mucho m谩s sencillo discernir entre lo esencial y el resto (adem谩s de mi propia intuici贸n y conocimiento de m铆 mismo) si lo comparo y contrasto con mis objetivos, con mi visi贸n personal a cinco, diez o veinte a帽os vista 鈥攕铆, la tengo. De esta forma puedo saber si cada decisi贸n est谩 alineada o no con mis objetivos; s茅 si es esencial en mi camino o no lo es. Esto abre otra cuesti贸n importante: 驴c贸mo s茅 lo que quiero hacer con mi vida?, 驴c贸mo s茅 lo que me apasiona y en lo que soy bueno?.

Sean McCabe pone un ejemplo que creo que te servir谩: imagina que vuelves de tus terceras vacaciones este a帽o. Tienes todo el dinero que puedas necesitar adem谩s del mejor coche, casa, etc. Es decir, no quieres viajar m谩s por un tiempo y ya no necesitas m谩s posesiones materiales. Entonces, 驴qu茅 es lo siguiente que har铆as?, 驴a qu茅 dedicar铆as tu tiempo?, te levantar铆as del sof谩 para hacer鈥 驴qu茅?. Responde a esa pregunta y desde ese momento tendr谩s un peque帽o atisbo de lo que es esencial para t铆. Ahora s贸lo tienes que alinear tu pensamiento, tus acciones y tu vida con ese objetivo.

Less but better: haz menos pero mejor

Una de las premisas principales del libro es el concepto de Less but better, es decir, el hacer menos de lo no esencial para poder hacer m谩s de lo esencial y conseguir la mayor contribuci贸n posible durante nuestra vida.

El esencialismo no trata de obtener m谩s tiempo. No es una t茅cnica de productividad o de optimizaci贸n de recursos. No tiene nada que ver con procedimientos para hacer menos. Se trata de hacer 煤nicamente lo adecuado, lo esencial de acuerdo a nuestra forma de ser y pensar.

Se trata de perseguir un objetivo: re-tomar el control de nuestra propia vida a trav茅s de elecciones conscientes para hacer 煤nicamente lo esencial, lo que nos trae felicidad y sentimiento de plenitud a nuestra vida.

La forma de aplicar el esencialismo es cuestionarse de forma cr铆tica y anal铆tica cada decisi贸n y aspecto de nuestra propia vida, teniendo claro que, como hemos visto antes, no puedes abarcar todo: es imposible. Ante cada elecci贸n hay que hacerse la pregunta: 驴es esto realmente importante? Y tener el valor de aceptar la respuesta y obrar en consecuencia.

Por ejemplo, en mi caso he eliminado gran cantidad de ropa que no me he puesto en mucho tiempo. Segu铆a en mi armario porque al verla me hac铆a la pregunta 鈥攜 t煤 tambi茅n: 驴hay alguna posibilidad de que me ponga esto en el futuro?. Realmente no es una pregunta, es una excusa para no decidir. La pregunta correcta a aplicar en nuestra vida es: 驴estos pantalones realmente me encantan?. Como consecuencia de esa pregunta casi la mitad de mi armario ha desaparecido, pero ahora lo que queda es esencial para m铆.

Otro ejemplo personal que puedo ofrecerte es mi propio blog que est谩s leyendo ahora. He eliminado 鈥攃asi鈥 todo lo superfluo que puedes encontrar en otros blogs: popups, botones de redes sociales, contadores, enlaces sugeridos, etc. 脷nicamente he dejado lo importante, lo esencial: el contenido en s铆.

Este mismo principio lo estoy aplicando en todas y cada una las facetas de mi vida. Si algo o alguien no encaja en mi forma de ser, en mi realidad o es un obst谩culo en la persecuci贸n de mis objetivos, simplemente lo aparto.

Por otro lado debemos ser conscientes de que el sentimiento de pertenencia de un objeto es extremadamente poderoso. Igual de poderoso 鈥攕i no m谩s鈥 lo es el apego emocional a ciertas personas. Tendemos a apreciar m谩s all谩 de lo razonable lo que poseemos o conocemos y ello nos nubla el juicio a la hora de elegir y, para ser esencial hay que elegir constante y conscientemente.

Fuck yeah or not: haz s贸lo que te complete y te llene

Half of the troubles of this life can be traced to saying yes too quickly and not saying no soon enough. ~ Josh Billings.

驴Cu谩ntas veces has dicho s铆 a alg煤n plan o actividad sin estar convencido/a?, 驴en cuantas ocasiones te has comprometido a algo sabiendo que no lo vas a disfrutar?. Tendemos a querer hacer todo, tenemos miedo a perdernos algo aunque ese algo no nos emocione o resuene con nuestra forma de ser. La presi贸n social, el sentimiento de pertenencia a grupo y sobre todo el miedo a la soledad nos hacen tomar decisiones que no s贸lo no aportan nada a nuestra vida sino que nos hacen ser m谩s infelices.

Bien, 驴sabes una cosa?: todos vamos a morir. T煤 vas a morir. Yo voy a morir. Realmente no nos queda tanto tiempo como imaginas. 驴Quieres seguir derroch谩ndolo en experiencias vac铆as y que sabes que no te gustan, no te convienen y no te aportan nada?, 驴quieres seguir viviendo por inercia?. Yo creo que no, de lo contrario no estar铆as leyendo esto.

Essentialism define este fen贸meno con 鈥渇uck yeah or not鈥, es decir, un 鈥淪I鈥 rotundo, completo, sin paliativos o un 鈥渘o鈥 igual de inamovible. Dicho de otra forma, si no te encanta y resuena contigo en cada poro de tu piel mejor d茅jalo pasar: no es para ti.

Obviamente todos tenemos alg煤n eventual compromiso social ineludible, pero fuera de esas situaciones debemos examinar a lo que decimos s铆 en nuestra vida privada y profesional y preguntarnos: 驴es esto realmente lo que me motiva?, 驴es esto lo que realmente me importa?.

脷nicamente identificando y eliminando de forma sistem谩tica los obst谩culos 鈥攍o no esencial鈥 se pueden lograr las experiencias que nos llenan, enriquecen y nos hacen ser la persona que queremos ser 鈥攍o esencial.

Rutina: dedica tu energ铆a a lo que tiene un impacto real

Existe una connotaci贸n peyorativa en la palabra rutina. Generalmente se asocia con apat铆a o estancamiento. Ese es el concepto de rutina que tiene la mayor铆a de las personas, de ah铆 la frase 鈥渃aer en la rutina鈥. Sin embargo, el poder de una rutina es incalculable porque nos permite tomar decisiones no esenciales de forma autom谩tica y guardar la energ铆a para lo realmente esencial.

Cada vez que repetimos un comportamiento o acci贸n determinadas neuronas establecen una conexi贸n. Esta conexi贸n se establece y refuerza con cada repetici贸n de la misma acci贸n hasta llegar a un punto en que el cerebro deja de notificarnos el proceso, deja de prestar atenci贸n y de alguna forma nosotros dejamos de ser conscientes de lo que estamos haciendo. Esta es la explicaci贸n al porqu茅 uno tiene la sensaci贸n de haber conducido a casa y no haberse dado cuenta, por ejemplo.

En lugar de gastar energ铆a continuamente (no es ilimitada) en las mismas decisiones d铆a tras d铆a, usando una rutina, podemos pre-definir esas decisiones y centrarnos en las actividades m谩s importantes y esenciales para nosotros.

Ejemplos de rutina v谩lidos son:

  • Matinal (qu茅 hacer tras despertarte).
  • Nocturna o cooldown (acciones a realizar antes de descansar).
  • Atuendo (qu茅 ropa ponerte entre semana).

La claves es automatizar esas acciones habiendo tomado las decisiones previamente. Por ejemplo, y en mi caso particular, en lugar de pensar en qu茅 me voy a poner los d铆as de trabajo, ya tengo listo una combinaci贸n de prendas que repito una y otra vez. De hecho, tengo el armario ordenado de esa forma. Mismo tipo de calzado. Mismo tipo de prendas. No pierdo el tiempo en decidir cada d铆a.

Como dice el libro:

Los patrones de acciones personalizados (rutinas) ayudan a liberarte de las demandas de atenci贸n de tu mente ante cada decisi贸n, permitiendo una intensa concentraci贸n en lo que realmente importa.

Olvida el futuro o el pasado, el ahora es esencial

He hablado en otras ocasiones de lo importante que es vivir el momento, por eso me ha sorprendido mucho encontrar este consejo en el libro. Si lo piensas, tiene todo el sentido del mundo: 驴c贸mo no va a ser imprescindible estar presente conscientemente en el momento para saber qu茅 acci贸n es esencial y cu谩l no?.

Para encontrar lo esencial hay que dedicar toda nuestra atenci贸n 鈥攃on energ铆as renovadas gracias a las rutinas鈥 a lo que realmente nos importa, no ayer, no ma帽ana, hoy, en este mismo momento, el 煤nico lugar en el espacio-tiempo en el que puedes dejar una huella.

Tampoco es la primera vez que hablo de lo perjudicial que es la multi tarea si queremos realizar un trabajo notable.

El libro sobre Essentialism nos recuerda que el problema no es hacer varias cosas a la vez. Esto es perfectamente posible y de hecho lo hacemos constantemente. El problema es que no podemos concentrarnos en dos cosas a la vez y, como ya he mencionado, la concentraci贸n es vital para poder saber qu茅 es esencial en nuestra vida. De esta forma, la multi tarea es un enemigo de lo esencial, son dos conceptos completamente antagonistas y que no pueden convivir. Dicho de otra forma, si quieres hacer menos pero mejor, debes de vivir el momento y estar presente con toda tu energ铆a y concentraci贸n.

Explora con sentido cr铆tico

Otra de las ventajas de aplicar el esencialismo a nuestras vidas es que, precisamente por decir no y elegir, puedes darte el lujo de experimentar. De hecho, debemos explorar con sentido cr铆tico cada oportunidad para ver hasta d贸nde merece la pena para integrarla en nuestras vidas (en nuestra rutina) o desecharla.

Date cuenta de que esta es una forma de ser contraria a la com煤n: decir a todo que s铆 por inercia sin profundizar en nada una y otra vez.

Esencialismo emocional

Quiz谩s te est茅s preguntando si adem谩s del esencialismo f铆sico o material, existe un esencialismo emocional. Es una pregunta que yo tambi茅n me he realizado y s铆, lo hay. Hace ya tiempo que le铆 The One Skill de Leo Babauta. Tras leer Essentialism lo he re visitado con una nueva perspectiva, m谩s amplia.

The One Skill trata de dejar ir lo que no nos conviene emocionalmente para simplificar nuestra vida. Es otra forma de decir centrarse en lo esencial. Te lo recomiendo (su blog, Zen Habits, tambi茅n) como complemento al libro sobre el que gira esta entrada. Es un eBook gratuito.

Conclusi贸n

Por mi propia experiencia puedo decirte que nada de lo que he descrito es sencillo de aplicar. Buscar lo esencial en cada faceta de nuestra vida requiere un esfuerzo continuado y una revisi贸n constante. No en vano, en el t铆tulo del libro encontramos 鈥淭he disciplined pursuit of less鈥.

Hacer 煤nicamente lo que nos llena, nos completa y nos acerca un paso m谩s a nuestros objetivos y a nuestra visi贸n de futuro requiere un m茅todo y disciplina para aplicarlo cada d铆a. Por otro lado, no puedes pretender experimentar un cambio si sigues haciendo siempre lo mismo, repitiendo las mismas pautas y los mismos comportamientos.

Tengamos m谩s o menos disciplina, comenzar a buscar lo esencial es muy sencillo. A partir de ahora, ante cada decisi贸n preg煤ntate: 驴realmente me encanta esto?, 驴esto se alinea con mis valores, con lo que quiero llegar a ser?. S茅 sincero/a contigo mismo/a y ten el valor de automatizar/eliminar lo no esencial y vivir plenamente tu b煤squeda de lo esencial.